Los Habsburgo. Martyn Rady.

Los Habsburgo es una historia muy amena, y rigurosa al mismo tiempo, de esta familia real, originaria del centro de Europa, que una vez bajo las coronas de España y el Sacro Imperio Romano Germánico gobernó sobre buena parte de la humanidad, y que hoy no tiene trono donde sentarse.

Martyn Rady parte desde sus oscuros orígenes en los alrededores de Suiza asociados al bandolerismo y los golpes de suerte, y va contando la vida y hechos de los principales monarcas Habsburgo, entretejiéndolos con vivaces anécdotas -impagable que la camiseta de fútbol de Brasil porte los colores de la enseña real- a la vez que enseña historia, porque esta familia resume muy bien el devenir europeo e incluso el de los tiempos presentes.

Iván Alonso Pérez

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Beber o no beber. Una odisea etílica. Lawrence Osborne.

El escritor Lawrence Osborne viaja a los países donde beber es peligroso, o está prohibido, como Pakistán, Indonesia y Dubái, para jugarse el tipo en busca de un bar o echar un trago ilegal en su hotel mientras el muecín da la murga en plena Nochevieja.

Esta provocación le sirve para reflexionar sobre su adicción al alcohol, el papel de los bares en la vida social y las razones del que ha decidido afrontar la realidad con un vaso en la mano.

Exquisito, dandy y esnob hasta el fin, y muy, muy divertido -con una prosa muy ágil y juguetona- Osborne también visita países algo más tolerantes como su querido Líbano o Egipto, donde se traza la frontera entre las sociedades mojadas y las secas, e invita con una sonrisa a pensar por qué se bebe mientras defiende con etílicos y muy filosóficos argumentos el placer de soplar ante el careto incrédulo de los moralistas y los fanáticos.

Iván Alonso Pérez

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Calle Este-Oeste. Philippe Sands.

La calle Este-Oeste es una de las principales arterias de la ciudad ucraniana de Lviv, que en apenas unas pocas décadas del siglo XX, las que van de 1914 a 1945, cambió cuatro veces de nombre a capricho de sus sucesivos ocupantes, austriacos, alemanes, polacos o soviéticos. Enclavada en el corazón de Europa, eje de oriente y occidente, entre sus muros se desarrolló una rica cultura fruto de la convivencia de diversos grupos sociales, austriacos, ucranios, polacos y, por supuesto, judíos. Mientras en sus teatros se representaban las mejores óperas, tras los muros de sus universidades se forjaba la gran revolución futura del derecho internacional. ¿Qué visión triunfaría?, ¿los derechos del colectivo?, ¿o el individuo como fuente última de toda justicia?

En esa calle se cruzaron los jóvenes abogados Hersch Lauterpacht, impulsor del concepto de crímenes contra la humanidad, y Rafael Lemkin, creador del término genocidio. Ambos confluirían años después en el juicio de Núremberg para condenar a otro hombre que también pasó por Lviv, aunque con fines bien distintos; Hans Frank, el abogado nazi nombrado por Hitler gobernador de la Polonia ocupada.

En esta encrucijada de destinos faltan los personajes más importantes, los familiares de Lauterpacht, Lemkin y del propio autor del libro, quienes fueron asesinados por los esbirros de Frank dada su condición de judíos. Ese es el tema central de Calle Este-Oeste, la persecución que sufrió el abuelo de Philippe Sands, Leon, su familia extensa, y la trayectoria vital y profesional de dos abogados también de ancestros hebreos que consiguieron llevar ante un tribunal internacional al responsable último de ejecutar a sus seres queridos, Hans Frank, de quien se ofrece también una semblanza biográfica.

En las fosas comunes de Lviv reposan mezclados los huesos de los familiares de los dos letrados protagonistas y del escritor de este libro monumental, documentado hasta la última foto, y al mismo tiempo conmovedoramente lírico y hermoso, un canto de amor a las vidas que fueron destrozadas por la shoa y, también, que porta la esperanza de que los criminales no escaparán a su destino.

Lauterpacht y Lemkin impulsaron el derecho internacional desde dos visiones contrapuestas, el genocidio frente a los crímenes contra la humanidad, pero a la postre tenían un mismo objetivo. El también abogado de La Haya Sands desmenuza sus biografías y las entremezcla con las de su abuelo Leon, su abuela Rita, su madre, y los terribles sucesos que tuvieron lugar en Ucrania hace no mucho tiempo, en un lugar no demasiado lejano, como nos suele recordar el Memorial and Museum Auschwitz-Birkenau.

Resulta complejo decir si este libro es una novela, un esbozo biográfico, una denuncia del asesinato en masa o el acta de un abogado sobre unos hechos probados, pero sí es un gran trabajo sobre esos seres anónimos que perecieron en las cámaras de gas, en sórdidas tumbas en bosques, y que desde su tierra reclaman justicia. Se la hace.

Iván Alonso Pérez

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El hundimiento. Joachim Fest.

A pesar de que habré visto la película de Hirschbiegel lo mínimo media docena de veces, nunca había leído el libro de Joachim Fest, y es espectacular. Espectacular. No encuentro otra palabra.

Aquí está la reflexión de cómo fue posible la locura del fin de Hitler. Por qué aquellos desesperados lucharon en las ruinas de Berlín por un hombre trastornado que siempre soñó con destrucción y muerte, y arrastró todo un mundo con él.

Anthony Beevor puede tener más documentación y testimonios. Ian Kershaw ser más estructural y político, pero Fest tenía más pasión, compromiso y reflexión. Una búsqueda interna del por qué.

“En los verdaderos hundimientos, se pierde siempre más de lo que está ante la vista y es visible para todos”.

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Recordarán tu nombre. Lorenzo Silva.

El escritor Lorenzo Silva (Madrid, 1966) ha construido buena parte de su carrera literaria y también ensayística sobre la memoria del pasado histórico español, y también sobre el respeto y admiración que le provocan los principios militares y el trabajo de los cuerpos policiales; su popular saga de novelas negras protagonizadas por los guardias civiles Bevilacqua y Chamorro son el mejor ejemplo de esta temática. Su última obra, Recordarán tu nombre, aúna estas dos constantes en una narración de no ficción que solo en contadas ocasiones se permite fantasear con las situaciones y diálogos que podían haber pasado y sostenido sus protagonistas reales. Su objetivo es una vez más rescatar del olvido a quien habiendo acumuldo méritos personales y profesionales para merecer agradecimiento y honra, se pudre, en cambio, en la más absoluta indiferencia. El personaje de José Aranguren Roldán, oficial de la Guardia Civil que en julio de 1936 se negó a sumarse al alzamiento en Barcelona, hechos por los que fue más tarde fusilado, le sirve para volver a reivindicar a los honrados perdedores de la historia, como esos soldados de plomo que Bevilacqua colecciona, siempre y cuando pertenezcan a ejércitos derrotados.

La épica del honor ante la adversidad se encarna a lo largo del libro en José Aranguren Roldán, guardia civil de vocación, de humildes orígenes, que coincidió durante su carrera con algunos de los protagonistas de la guerra civil española, como Manuel Goded, Emilio Mola, José Sanjurjo o el propio Francisco Franco, con el que compartió amistad personal en los años 30, circunstancia que no evitaría que ordenara su fusilamiento en 1939 tras caer prisionero a manos del Ejército nacional. A ojos del Caudillo, Aranguren había sido el máximo responsable de que el Golpe de Estado del 18 de julio de 1936 fracasara en Barcelona al asegurar la lealtad de la Guardia Civil bajo sus órdenes al gobierno de la República y de la Generalitat de Cataluña.

José Aranguren es casi un arquetipo del héroe de Lorenzo Silva: austero y metódico en su trabajo, cariñoso con su familia y receloso de cualquier extremismo. Se mantiene siempre firme en su deber y siente piedad por los desfavorecidos, no presumiendo nunca ni de su condición ni de su rango. a través del testimonio de sus familiares y de los textos que describen su trayectoria, reconstruye la vida de un hombre que sirvió en la Guerra de África y a quien el azar le llevó a tener pepeles protagonistas tanto en la proclamación de la República, como en su intento de derrocamiento violento mediante el Alzamiento Nacional. En ambos casos, Silva se esfuerza en subrayar la lealtad y el afán de servicio útil y moderado ofrecido por Aranguren, que defiende como mayoritario de la mayor parte de cuerpos del Ejército y las fuerzas de seguridad del Estado.

El respeto y admiración que, como decíamos, Lorenzo Silva siente para con militares y policías que cumplen con su honor y códigos internos le lleva a convertir Recordarán tu nombre en una apasionada defensa del maltrecho honor del Ejército español y recuerda, documentación en mano, una y otra vez que buena parte de la oficialidad y de la tropa no secundaron el golpe de estado contra el Gobierno republicano, ayudando en muchos casos a sofocar la rebelión. Esa es la tesis final de este libo, donde asoman también las historias de sus dos abuelos -recluta en Marrucos en un caso y policía en otro- que reivindica una memoria histórica mejor orientada que ilumine y rescate a quienes vistiendo de uniforme se esforzaron en cumplir con la Ley y se mantuvieron, como dice el código de la Guardia Civil y también el título de uno de sus libros, “serenos en el peligro”. Acaso la frase que mejor define l sorprendente biografía de José Aranguren Roldán, una persona que sus lectores tardarán en olvidar tras este libro emocional y comprometido.

Iván Alonso Pérez

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Ringo Starr. El señor de los anillos. Ricardo Gil y Javier Tarazona.

Alguien declaró una vez que ninguno de nosotros es digno de pisar la misma acera que acababa de hollar el más humilde de los Beatles. La influencia del grupo de Liverpool sobre el imaginario cultural colectivo es de tal calibre que parecía sensato reverenciar incluso al que se consideraba el más discreto de ellos, el batería Richard Starkey, alias Ringo Starr, quien si a lo largo de su vida ha sido objeto de veneración, también ha sufrido no pocas burlas y comentarios despectivos. Las comparaciones con los gigantes Lennon y McCartney, y con el posteriormente interesante Harrison, parecían imposibles.

Por eso en este libro que ha publicado Editorial Milenio, los fans y estudiosos de la beatlemania Ricardo Gil y Javier Tarazona buscan hacer justicia a un hombre que tuvo una infancia pobre y desgraciada, con abandonos familiares y enfermedades que lo apartaron del colegio, y cuyo único talento fue golpear la batería desde muy niño a pesar de que incluso en esta empresa encontró trabas, como el hecho de desempeñarse como músico diestro siendo zurdo.

La minuciosa disección de su trayectoria musical y la forja de un estilo a las baquetas busca desterrar el mito de que Ringo se unió a los Beatles casi por casualidad, como si hubiera sido el polizón de un tren que lo hubiera tomado en marcha por su último vagón. Al contrario, Lennon, McCartney y Harrison siempre tuvieron verdaderos problemas para encontrar un baterista, y Starr era entonces uno de los mejor considerados en Liverpool. Fijo de la banda Rory Storm & the Hurricanes, que durante bastante tiempo fueron más famosos e importantes en la escena musical que los Beatles, Starr fue un fichaje necesario que completó y cerró el cuarteto más famoso de todos los tiempos.

Tras su incorporación al grupo, Starr se convirtió por derecho propio en un batería referencial dentro de lo que se iba a llamar la ‘british invasion’ por su forma de mantener el ritmo, atacar los charles y los redobles. Los autores dedican bastante tiempo a insistir en estos aspectos técnicos para hacer aflorar al músico consciente de su tarea creativa. Ringo fue fundamental en álbumes como Sgt. Peppers y en la evolución general y sorprendente de su música.

Es cierto que tras la caótica y tumultuaria separación del grupo, Ringo se encontró perdido, ya que ser un beatle es todo lo que había sido en esta vida, y dedicó los años setenta a grabar discos cada vez más insatisfactorios y en general a dar tumbos de fiesta en fiesta con Keith Moon y Harry Nilsson, donde de nuevo su salud se puso a prueba por los ingentes litros de alcohol capaz de absorber.

Sin embargo, fue también en esta época cuando más incidió en su carrera como actor, llegando a participar en producciones destacadas del cine alternativo británico como ‘Lisztomania’ y ‘The magic christian’. Incluso estuvo en España rodando un western de tercera fila, ‘El justiciero ciego’.

Pero su carrera como actor terminó curiosamente con uno de sus mejores trabajos, el cavernícola atolondrado de ‘Caveman’, película donde conoció a la ex chica Bond Barbara Bach y con la que se casó y sentó cabeza, desintoxicación alcohólica mediante.

Ringo lleva desde entonces girando y grabando con una banda de miembros cambiantes, la All-Starr Band, con la que ha recuperado parte del presigio perdido y el amor por los directos.

Este libro es, al fin, un ameno repaso a su vida desde la óptica de dos fans que desgranan con precisión su ruta para concluir que no, que no somos dignos de posar nuestros pies donde lo acaban de hacer las zapatillas de Ringo, y eso suponiendo que sea el más humilde de los Beatles, cosa que está por ver.

Agradecer a los autores todas los pequeños detalles sobre tipos de parches de batería, disposición de tambores, y compra y sustitución de instrumentos, porque ahí está el amor y hace feliz a los pequeños ratones curiosos de datos perdidos que somos.

Iván Alonso Pérez

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Un verdor terrible. Benjamín Labatout

Benjamín Labatut ha escrito un libro sorprendente, mezcla de ensayo y colección de relatos donde aborda en cuatro narraciones el lado oscuro de la ciencia o, digamos, ese momento en el que un científico roza la pesadilla del doctor Frankenstein: crear a partir del conocimiento, un monstruo.

En ‘Un verdor terrible’ nos encontramos con los químicos que idearon los gases que se utilizarían en las trincheras de la Gran Guerra y el exterminio del Holocausto; con los físicos que experimentaron los límites de la Teoría de la Relatividad de Einstein y, por supuesto, el camino a la bomba atómica a través de Heisenberg y Schrödinger. También incluye la locura por la abstracción matemática de Grothendick.

Conocimiento, obsesión y alta literatura narrativa, muy entretenida, se dan cita en un volumen donde se liberan los monstruos; y la ciencia, dejando aparte cualquier consideración ética o ideal humanista, provoca ese verdor terrible que amenaza con ahogar el mundo.

Concluye Labatout con un epílogo místico acerca de un misterioso jardinero nocturno que cuida de su vergel. Para reflexionar cuando menos acerca de si su función es necesaria o será el propio conocimiento quien encuentre la solución.

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El ángel de Múnich. Fabiano Massimi.

Angela Maria Raubal, conocida como Geli, fue la sobrina favorita de Hitler; con la que éste, se especula, mantuvo una relación íntima. En septiembre de 1931, en pleno auge electoral del partido nazi, Geli apareció muerta en el piso muniqués de Hitler de un disparo en el pecho. A partir de este hecho histórico, Fabiano Massimi crea en El ángel de Múnich una trama en la que dos comisarios, Siegried Sauer y Mutti Forster, analizan la escena del crimen, interrogan a los principales testigos y se enfrentan a las consecuencias de una muerte que parece esconder mucho más que el suicido de una adolescente.

Bajo la apariencia de una novela negra formal, e incluso algo tópica en sus formas -contraste de personalidad de los dos agentes, secretos ocultos, intuiciones imposibles y revelaciones espectaculares-, por ella desfila todo el trasfondo del ascenso del nazismo al poder y también buena parte de sus principales protagonistas, sin omitir ninguno. Hitler, Himmler, Heydrich, Göering o Hess, por citar solo algunos de los grandes jerarcas, son personajes con líneas y diálogos en este thriller que promueve una teoría sobre la muerte de Geli interesante y, por supuesto, imposible de demostrar.

No tan brillante como M. El hombre del siglo del también italiano Antonio Scurati y muy lejos de los breves textos casi filosóficos de Eric Vuillard, El ángel de Múnich es una entretenida mezcla de ficción histórica, investigación policial e incluso novela de aventuras que tiene la virtud de rescatar un episodio del nazismo conocido, pero tratado lateralmente en las grandes monografías sobre el dictador. Como dice el propio autor en la muy interesante nota final: “por suerte existe la literatura”. Massimi reivindica aquí a través de ella a una de las primeras víctimas de Hitler.

Iván Alonso Pérez

 

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Una lección olvidada. Guillermo Altares.

Guillermo Altares ha intentado en Una lección olvidada atrapar la historia de Europa en veinte instantes que recogen otros tantos momentos en los que se definió y sintetizó buena parte del carácter europeo en el que podemos reconocernos, y donde no están ausentes numerosas tragedias. Desde la cueva de Chauvet en Francia, en la que hace 36.000 años el hombre moderno intentó plasmar la complejidad de su mundo sobre las paredes, a las mujeres que caminan de fosa en fosa en Prístina, Kosovo, una línea donde se mezcla la alta creación y el horror, la cultura compartida y las matanzas, recorre Europa. Este libro de viajes por la historia de Europa desenreda esa madeja para lanzar un mensaje de esperanza y confianza en el futuro en medio de las tribulaciones y peligros del mundo actual, en el que los perros negros que siempre amenazan Europa, y que Ian McEwan acertara a sintetizar tan bien en una novela, vuelven a vislumbrarse en el horizonte en forma de nacionalismo y populismos.

Una lección olvidada mezcla con rigor y entusiasmo ensayos, novelas, poetas, tratados históricos, series y películas, junto a las notas de viaje del autor; una persona curiosa, erudita y observadora, que se interroga y busca las respuestas en los libros y en el pasado impreso en paredes, iglesias, esquinas, bares y también tumbas. De las cuevas húmedas donde se forjó la primera expresión simbólica moderna a las trincheras del Somme en la I Guerra Mundial, sin olvidar hitos tan importantes para Europa como la cultura helénica, la caída del imperio romano, la lucha contra las herejías, el Renacimiento y la revolución francesa, Altares desvela el pasado, expone sus contradicciones y se muestra generoso y conciliador incluso con los equivocados.

“Ellos somos nosotros” es una tesis que persigue este libro, ya sea en las barricadas de la Comuna de París o en la medianoche en el siglo de Auschwitz y el Gulag. Para Altares, Europa está compuesta de sus demonios pero también de una decidida voluntad de vivir juntos y entendernos. Por eso aquí el viajero por Europa busca por encima de las diferencias aquello en lo que estamos de acuerdo, aunque sea la gastronomía, el respeto por el pasado, el arte inigualable de sujetos siniestros y geniales como Caravaggio, Séneca, Víctor Hugo o Zola, capaces de rozar la excelencia y la mezquindad; junto a villanos sin escrúpulos a los que se pasa revista y se trata de comprender en su momento histórica. Informa,  pone en perspectiva, acude a todas las fuentes posibles como buen periodista para dar una visión equilibrada y ponderada de los sucesos.

La mochila de Guillermo Altares cargada de libros y memoria, de amigos y maestros que le guían, sirve para poner sordina y distancia donde vive el fanatismo y el desacuerdo. Un desencantado repaso a los fundamentos del odio entre albaneses y serbios por Kosovo se cruza con la descripción del exterminio de los cátaros. Hay una relación.  Europa ha tratado de destruirse a sí misma demasiadas veces, con especial furia en el siglo xx, pero de sus cenizas surgió la esperanza de un acuerdo de mínimos para vivir en un espacio mental y físico compartido. Este libro levanta acta de que esos lugares existen, extrañas ínsulas donde de la barbarie se ha forjado un ethos superior, más generoso y mejor que merece la pena cuidar.

Un paso más allá del mero libro de viajes y algo más acá de un panfleto europeísta, Una lección olvidada es ante todo un gran acta de lo mejor de ser de europeo, aquello que podemos degustar en cuadros, monumentos, parajes de batallas o callejones olvidados donde la historia vivió un momento para dejarnos algún aprendizaje útil.

Iván Alonso Pérez

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Lecturas pendientes. Pedro Ugarte.

Ediciones Nobel ha publicado dentro de la Colección de Ensayo Jovellanos el nuevo y singular libro de Pedro Ugarte, Lecturas pendientes. Anotaciones sobre literatura, una recopilación de notas o diario sin fechas sobre diversos aspectos que atañen a la creación escrita y el mundo del escritor, pero no únicamente. Ugarte aprovecha para despachar opiniones sociales, políticas, morales, religiosas, personales y familiares siempre tamizadas por su firme confianza en la literatura. Al fin y al cabo, como se dice en la sinopsis, este libro es un “instante efímero, fugaz y libre de vida verdadera”.

Escrito a lo largo de los años, según confesión del autor, Lecturas pendientes destaca por su originalidad al no ser ni un diario de formalidad estricta -con su pesadez casi burocrática en el registro obsesivo de días- ni un mero recopilatorio de ideas deslavazadas sin unión. Varias temáticas ligan unos párrafos con otros de una manera diáfana: la biografía del autor, la relación de ésta con la escritura, su inserción dentro de un territorio muy concreto, que es el del País Vasco; la observación de los ciudadanos vascos como fenómeno antropológico y social; el análisis de lo diferente; la contemplación de uno mismo  y, cerrando el círculo, la manera de entender todo a través de los libros.

Ugarte ha decidido jugar con su lector con las cartas boca arriba y no ahorra nombres, lugares ni citas concretas frente al socorrido recursos de los sinónimos voluntarios que utilizan otros usuarios del género. Aquí no hay X y muy pocas iniciales oscuras. La sinceridad desarmante, lúcida, que empieza por él mismo y su autocrítica sin piedad, a veces incluso paródica cuando relata su condición física, es uno de los atractivos de un libro que incomoda con elegancia. No busca muchos aliados, no es una narración de parte para hacer sonreír a los excluidos de la literatura o congraciarse con los maestros. Es la vigilancia desde dentro y a la vez los extremos de alguien honesto en sus opiniones, directo, pero a la vez paradójicamente educado y discreto. Molesta sin querer molestar. Más que la verdad enuncia lo que sucede, desnuda a una sociedad hipócrita que predica una cosa y hace la contraria, que se deja llevar por sus arrebatos de superioridad moral y ejerce, en aras de la libertad, la grosería y el fariseísmo, al que el mundo del libro no es ajeno.

Es además inusitadamente generoso en los elogios y recomendaciones librescas. Ugarte lee a sus contemporáneos, se relaciona con ellos, los describe con misericordia -a veces con nostalgia- y recomienda apasionadamente la relectura para volver a entender al que fuimos. La biblioteca, la relación con los libros -no fetichista- es una parte importante de Lecturas pendientes, también el oficio y la vocación del escritor. Este puede ser un libro descorazonador para un joven aspirante al oficio más solitario del mundo. la literatura aparece como una faena dura e ingrata, llena de incomprensión y lo que son casi burlas. pero también es un espaldarazo a ejercer esa pasión por rellenar páginas que consume a muchos jóvenes. Los consejos además sobre sintaxis, adjetivación, uso de la lengua y estilo son de oro. Bajo muchas capas, también es un gran manual de escritura y un curso de escritura avanzada.

Será que al final sí es una expresión de vida verdadera. O al menos nos lo parece a quien vivimos cerca de los libros en distintas áreas y tareas. Merece la pena caminar por las calles de Bilbao con Ugarte y dejarse atrapar por la paradoja de vivir a través de los libros. Estas sentencias acompañarán al lector mucho tiempo.

Iván Alonso Pérez 

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